Higuita: »Slovenija ima ob bučni podpori izjemne možnosti za osvojitev medalje«

31-letni Brazilec Léo Higuita od leta 2014 naprej uspešno zastopa kazahstansko futsal reprezentanco in velja za trenutno najboljšega vratarja futsala na svetu. Čeprav imajo vsake oči svojega malarja, velja tudi za najbolj atraktivnega, saj poleg osnovne vratarske naloge odlično opravlja vlogo dodatnega igralca v polju in se zato pogosto znajde na listi strelcev.

V ekskluzivnem pogovoru je Higuita, ki že nestrpno pričakuje UEFA Futsal EURO 2018 – Ljubljana ga gosti med 30. januarjem in 10. februarjem 2018 – razkril, kaj si misli o slovenski futsal reprezentanci, zakaj si velja prvenstvo v Ljubljani ogledati v živo, kdo je »kriv«, da je postal vratar in kaj ima skupnega z legendarnim brazilskim nogometašem Ronaldom.

Kariera

»S futsalom sem pričel že s šestimi leti, in sicer v klubu Social Ramos, kjer je, verjeli ali ne, svojo bogato kariero začel tudi sloviti nogometaš Ronaldo. Pri devetih letih sem nato začel igrati nogomet, a z njim pri 17 letih zaključil, saj sem bil za nogometnega vratarja premajhen.«

Vratar

»Zakaj sem pristal med vratnicama? Vratar je bil že moj oče in zagotovo je bilo to odločilno zame. Sicer pa sem že kot majhen deček neizmerno užival v »skakanju« po golu in sem pogosto oponašal Zetija, vrhunskega vratarja, ki je dolga leta nastopal za brazilsko nogometno reprezentanco.«

Evropa vs. Brazilija

»Vsekakor je futsal v Evropi precej drugačen od tistega v Braziliji. V Evropi je veliko več poudarka na podajah in zaključnih strelih, medtem ko v Braziliji prevladujejo preigravanja in hitrost.«

Najboljši (na svetu)

»Iskreno povedano, nimam skrivnega recepta. Sem vratar, ki hkrati dobro obvlada tudi igro z nogama, in tako poskušam tudi na tak način pomagati svojim soigralcem, s čimer izkoriščamo številčno prednost v polju (5:4). Sicer pa predvsem veliko vadim zaključne strele, podaje in povratne podaje; to so elementi, ki jih najpogosteje uporabljam tudi med tekmami. Čeprav ne smemo pozabiti, da je moja glavna naloga branjenje vrat.«

Dobro poznam slovensko reprezentanco. Osredkar je duša ekipe, Čujec je zadolžen za gole, Fetić pa za preigravanja. Slovenija igra zelo lep futsal!

AFC Kairat

»Kairat je najboljši futsal klub v zgodovini Kazahstana. Čeprav v kazahstanski ligi nastopa še nekaj kakovostnih ekip, pri Kairatu celoten ustroj in delo potekata na najvišji ravni in tudi zaradi tega smo vsako leto osredotočeni na jasen cilj – osvojitev domačega prvenstva.«

Kazahstanska reprezentanca

»Gojimo nekoliko drugačen stil od ostalih in prav to je vrlina, ki nas morda najbolj krasi. Medtem ko nasprotniki razmišljajo predvsem o tem, kako doseči gol, imamo mi na razpolago več taktičnih različic. Verjamem, da danes tudi zaradi tega vsi spoštujejo Kazahstan.«

Dovršena igra z nogama

»Že od malih nog igram tudi z nogama, zato je to zame nekaj povsem naravnega. Po drugi strani pa je treba vedeti, da igra, ko prevzamem vlogo napadalca, zahteva tudi veliko odgovornosti, saj gre za nenehno tveganje.«

Najtežji nasprotnik

»Mislim, da je to španska reprezentanca, ki ima bogato tradicijo nastopanja in uspehov na UEFA Futsal EURO, prav tako pa gre za ekipo z izjemno kakovostjo. Recept za Špance? Imeti dober dan, najvišjo raven koncentracije in seveda prikazati najboljšo možno predstavo, kar je posledica prvih dveh ugotovitev. Izpostavil bi tudi Rusijo, ki je prav tako zelo močna ekipa, poleg tega pa je njihov stil igranja podoben našemu.«

Upam, da bo v Ljubljani slavila reprezentanca, ki v svojih vitrinah še nima lovorike …

Najboljši posamezniki

»Portugalec Ricardinho in Španec Miguelín po mojem mnenju spadata med najboljše svetovne igralce futsala.«

(Evro)gol na UEFA Futsal EURO 2016

»Na tako pomembni tekmi, kot je obračun za 3. mesto, je treba biti osredotočen na vsako ponujeno priložnost. Pri strelu oziroma golu, ki sem ga dosegel, sem razmišljal zgolj o tem, da pomagam svoji ekipi do zmage. Zadetek je bil res lep, mar ne?«

UEFA Futsal EURO 2018

»Želim si, da bi s kazahstansko reprezentanco ponovno osvojil medaljo, kar nam je uspelo že na prejšnjem prvenstvu. S takšnim uspehom bi tudi izkazal hvaležnost kazahstanskim navijačem futsala, ki imajo do mene izjemen odnos. Sanjsko bi bilo osvojiti naslov. In verjamem, da smo sposobni tudi tega …«

Favoriti

»Španija, Rusija, Slovenija, Italija in Portugalska. Vse naštete reprezentance so zame glavni kandidati za osvojitev naslova na UEFA Futsal EURO 2018. Ne smemo pozabiti tudi na Kazahstan, Ukrajino in še koga. Razpon favoritev je pravzaprav zares širok.«

»Tihi« favoriti

»Futsal je izjemno izenačen in verjamem, da imajo ekipe brez naslova povsem realne možnosti, da jim to uspe prihodnje leto v Ljubljani. Tudi sam upam, da bo tokrat slavila reprezentanca, ki v svojih vitrinah še nima lovorike.«

Vabim vse navijače, da si ogledajo čimveč tekem na UEFA Futsal EURO 2018. Lahko bodo videli najboljše futsal igralce na svetu!

Slovenska reprezentanca

»Proti Sloveniji sem že igral, tako da mi je povsem jasno, za kakšno ekipo gre. Slovensko reprezentanco sestavljajo fizično izjemno dobro pripravljeni igralci, ki imajo hkrati tudi veliko kakovosti in znanja. Ne pozabimo, Slovenija ima kot gostiteljica ob bučni podpori s tribun izjemne možnosti za osvojitev medalje. Nekaj podobnega je pred dvema letoma uspelo tudi Srbiji, ki se je zavihtela do polfinala.«

Osredkar – Čujec – Fetić

»Zelo dobro poznam celotno slovensko reprezentanco. Kapetan Igor Osredkar je duša ekipe, Kristjan Čujec je zadolžen za gole, Alen Fetić pa za preigravanja in »metanje« nasprotnikov iz ravnotežja. Slovenija igra zelo lep futsal!«

Sprememba tekmovalnega formata

»Mislim, da ni najboljša sprememba za naš šport, da bo prvenstvo odslej potekalo na vsaka štiri leta. UEFA Futsal EURO je izjemno lep turnir; tako za igranje kot spremljanje s tribun. Imeti takšen turnir na vsaki dve leti je dobro za vse.«

Sporočilo navijačem

»Predvsem si želim, da bodo navijači uživali v prvenstvu, in jih vabim, da si čimveč tekem ogledajo v živo ali po televiziji. Brez skrbi, imeli bodo kaj videti – najboljše futsal igralce na svetu! Za konec bi si še skromno zaželel, da bi slovenski navijači spodbujali tudi kazahstansko reprezentanco … seveda, takoj za slovensko reprezentanco.«